Une Sainte-Coiffe bien portée

par Fabrice de Chanceuil © Acip

lundi 29 avril 2019

Du 26 au 28 avril derniers, s’est déroulée à Cahors, chef-lieu du département du Lot, l’ostension de la Sainte-Coiffe, linge qui, selon la tradition, aurait recouvert le visage du Christ dans son tombeau. Alors que la précieuse relique n’avait pas été présentée à la vénération des fidèles depuis 1960, celle-ci a été placée dans un nouveau reliquaire installé dans la cathédrale Saint-Etienne à l’occasion du 900ème anniversaire de celle-ci célébré cette année. La manifestation la plus marquante s’est tenue le samedi 27 avril où la Sainte-Coiffe a été portée en une procession qui, malgré un temps incertain, a rassemblé près de 3 000 personnes à travers les rue de Cahors.

La Sainte-Coiffe est un bonnet qu’on appelle en hébreu « pathil » dont les Juifs avaient l’habitude re recouvrir la tête des morts lors de leur ensevelissement. Il est donc probable que le Christ en ait été revêtu lors de sa mise au tombeau. D’ailleurs, la présence de ce bonnet est citée dans l’Evangile de Saint-Jean (20-8) relatant la Résurrection du Christ : Simon-Pierre... entre dans le tombeau ; il aperçoit les linges posés à plat, ainsi que le suaire qui avait entouré la tête de Jésus, non pas posé avec les linges, mais roulé à part à sa place ». Et l’évangéliste d’ajouter (parlant de lui-même) : « C’est alors qu’entra l’autre disciple, lui qui était arrivé le premier au tombeau. Il vit et il crut ». C’est d’ailleurs cette dernière phrase qui a servi de fil conducteur tout au long des cérémonies du week-end, la relique, par son existence, attestant, en quelque sorte, de la véracité de la Résurrection du Christ.

Comment la Sainte-Coiffe est-elle parvenue à Cahors ? Plusieurs versions existent à ce sujet. La plus répandue, mais la moins probable, est celle évoquant une remise de la relique en 803 à Aymatus, évêque de Cahors, par Charlemagne qui l’aurait reçue du Calife Haroum el Rachid ou de l’impératrice Irène de Constantinople. Une autre hypothèse indique que c’est Géraud de Cardaillac, évêque de Cahors, qui l’aurait ramené de Terre Sainte au début du XIIème siècle, ajoutant même que l’autel sur lequel elle avait été placée aurait été consacré par le Pape Calixte II en 1119. Enfin, une autre source mentionne que la relique, qui se serait trouvée dans l’église Sainte-Marie du Pharos, aurait été rapportée par un chevalier après la prise de Constantinople lors de la Quatrième Croisade.

En tout état de cause, la présence de la Sainte-Coiffe à Cahors est certaine à partir de 1408. Depuis 1899, elle était conservée dans un reliquaire en bronze placé dans la chapelle Saint-Gausbert adjacente au cloître dont elle était, jusqu’en 1960, extraite chaque année à la Pentecôte pour être présentée à la vénération des fidèles. C’est avec cette pratique, tombée en désuétude, que Monseigneur Laurent Camiade, évêque de Cahors, a voulu renouer en cette année jubilaire, en présentant à nouveau la relique au public. Ainsi sera-t-elle, à partir de la Pentecôte, placée dans la chapelle du Saint-Sacrement encore en cours de réfection.

Pour inaugurer cette nouvelle dévotion, ce sont donc trois jours de manifestations qui ont été organisés autour du dimanche de la Fête de la Miséricorde, avec un parcours jubilaire en sept étapes et une grande procession dans les rues de la cité cadurcienne. Malgré la réputation anticléricale du Lot, la procession, qui avait été organisée en lien étroit avec les pouvoirs publics, surtout en cette période de crainte d’attentats terroristes, a suscité une grande bienveillance. Est-ce un effet de l’émoi généré par l’incendie, il y a quelques semaines, de la cathédrale Notre-Dame de Paris et du sauvetage de la Couronne d’Epines, toujours est-il que croyants et incroyants se sont retrouvés autour de la cathédrale Saint-Etienne et de sa précieuse relique, jugées par tous comme un patrimoine inestimable, inséparable de l’Histoire locale et fédérateur pour l’ensemble des habitants du département.

De fait, en dépit du retentissement que l’ostension de la Sainte-Coiffe aurait pu susciter au-delà des limites du Quercy, les organisateurs avaient manifestement souhaité, à la différence de la présentation de la Sainte-Tunique d’Argenteuil il y a trois ans, maintenir l’événement à l’échelle du diocèse.

Que cela ne décourage surtout pas les fidèles et amoureux du patrimoine des autres régions, maintenant que la Sainte-Coiffe est offerte à la vue de tous, de venir la contempler dans son nouvel écrin. Chacun, en fonction de ses convictions, y trouvera, séparément ou simultanément, grand plaisir pour l’esprit et joie profonde pour l’âme.

Procession de la Sainte Coiffe à Cahors : un moment de grâce vécu par près de 2 000 fidèles

https://www.ladepeche.fr/2019/04/27/procession-de-la-sainte-coiffe-a-cahors-un-moment-de-grace-vecu-par-pres-de-2-000-fideles,8170026.php

Un message, un commentaire ?


Les forums restent ouverts durant 15 jours après la date de publication

modération a priori

Ce forum est modéré a priori : votre contribution n’apparaîtra qu’après avoir été validée par un administrateur du site.

Qui êtes-vous ?
Votre message

Ce formulaire accepte les raccourcis SPIP [->url] {{gras}} {italique} <quote> <code> et le code HTML <q> <del> <ins>. Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.