L’éloge du calme

Brad Miner, traduit par Claude

vendredi 19 mars 2021

Saint Paul préchant devant l’aéropage par Marià Fortuny c. 1855-56
Musée National d’Art de Catalogne, Barcelone

Parfois, nous disons des gens qui sortent de crises que les temps difficiles ont fait émerger le meilleur d’eux même. Mais ce n’est pas toujours vrai.

Soyons honnêtes : il y a beaucoup de petites personnes là-bas. Je ne parle pas des pauvres, des marginalisés ou des diminutifs de taille. Je veux dire les nains moraux dont la vie autrefois tranquille a récemment été amplifiée à un niveau assourdissant par les plateformes sociales et autres médias. Ce sont des gens enhardis par la portée d’Internet et l’anonymat relatif qu’il offre.

Certains des meilleurs conseils jamais donnés, c’est qu’il faut y réfléchir à deux fois avant de parler. Mais nous semblons avoir perdu un élément vital nécessaire pour penser, même une fois : la retenue. Nous ne sommes pas retenus, parce que beaucoup croient que laisser échapper la première chose qui vient dans sa tête est un signe « d’authenticité ». Ça ne l’est pas.

Nous devons vraiment être plus stoïque. Je vais capitaliser sur ce mot dans un instant.

L’Oxford English Dictionary définit « stoïque » comme une « personne qui pratique la répression de l’émotion, l’indifférence au plaisir et à la douleur, et l’endurance patiente dans l’adversité ».

C’est en fait dans l’entrée du S majuscule « Stoïque », qui commence, comme il se doit, avec la mention de l’école philosophique grecque. C’est le stoïcisme auquel je pense, bien que je veuille le relier au christianisme. Et pourquoi pas ? Saint Paul l’a fait.

Paul est allé à Athènes où il a pris part à de nombreux débats, ce qui a été facile, comme les Actes 17 nous le dit, parce que « tous les Athéniens et les étrangers qui y vivaient ont passé leur temps à rien d’autre que de dire ou d’entendre quelque chose de nouveau. »

Cela peut sembler comme notre moment culturel actuel, sauf que les Grecs s’écoutaient vraiment les uns – les autres et le faisaient de façon modérée.

À l’Aréopage, Paul a prononcé son célèbre sermon basé sur une inscription qu’il avait vue relative à l’Agnostos Theos ou dieu inconnu, la treizième divinité du panthéon grec.

Le fond supposé de l’engagement de Paul avec les Grecs était sa connaissance de la philosophie gréco-romaine, en général, et du stoïcisme, en particulier. « Les philosophes épicuriens et stoïciens » étaient parmi ceux qui se rassemblaient pour l’entendre.

Paul connaissait les Écritures hébraïques, les principes du stoïcisme et les enseignements de Jésus (le Chemin, la Vérité et la Vie). Son intention dans la prédication n’était pas tant de dissuader les stoïciens de leur philosophie que de les convertir à la seule et vraie foi. Le stoïcisme était vraiment le terrain fertile dont parlait notre Seigneur, et Paul y plantait des graines.

Le premier principe du stoïcisme est qu’il y a des choses dans ce monde qui sont en notre pouvoir (de changer ou d’accomplir) et des choses qui ne le sont pas. Et ces dernières choses devraient nous être indifférentes : neglegentia diligens (négligence étudiée). Cela faisait partie intégrante de l’apatheia, qui ne signifiait pas « apathie » telle que nous l’entendons aujourd’hui.

Je pense que c’est une sorte de fatalisme élégant. Bien sûr, je sais que nous sommes censés « nous soucier » de tout et nous « battre » pour rendre le monde meilleur. Et nous pouvons le faire d’une certaine manière, mais - comme dans la définition du stoïcisme de l’OED - nous devons avoir « une endurance patiente dans l’adversité ». Appelez cela du calme.

Pour être franc : au cours des quatre dernières années, j’ai vu des gens que j’admire se nouer en nœuds, pratiquement au point de la misère, au sujet du transit de la vie civile. Je fais référence à la fois aux « libéraux » et aux « conservateurs ».

Il y a trente ans, alors que je travaillais en tant que consultant pour un grand éditeur new-yorkais, je voulais que l’entreprise reprenne un livre de C. John Sommerville intitulé How the News Makes Us Dumb, (Comment les nouvelles nous rendent stupides) mais le titre à lui seul suffisait à scandaliser mes collègues bas bleus. Il a été publié ailleurs. Son merveilleux sous-titre est La mort de la sagesse dans une société de l’information.

Les points du Professeur Sommerville sont les suivants :

Les horaires des nouvelles transforment la politique en une campagne perpétuelle. L’emballage des nouvelles influence le moment, le contenu et la perception des initiatives gouvernementales. Les frénésies de nouvelles font de la recherche scientifique et médicale une superstition. Les sondages et les statistiques créent une opinion autant qu’ils la jaugent. Perdue dans le raz-de-marée de l’information, se trouvent notre capacité à discerner des nouvelles vraiment importantes - et notre capacité à reconnaître et à participer à une véritable communauté.

À cela, j’ajouterai que les nouvelles nous rendent aussi stressés et en colère. Et quand je dis « nous », je veux dire des dizaines de millions d’américains, récemment battus par COVID et les problèmes habituels de la vie - tous sont tombés dans les rapides de la rage qui ont balayé notre politique.
 
Notre Seigneur n’était pas un stoïcien : il a fait les stoïciens. Nul doute que Paul ait attiré l’attention des stoïciens grecs et romains en citant le Christ : « Ne vous inquiétez donc pas pour demain, car demain apportera ses propres soucis. Les problèmes d’aujourd’hui sont suffisants pour aujourd’hui. » (Matthieu 6 :24)
 
 Personne n’est sauvé par le sang de Zénon, d’Épictète, de Marc Aurèle, de Sénèque ou de Cicéron. Mais la retenue et la sérénité inhérentes à leur philosophie étaient un précurseur de l’évangélisation efficace de Paul à Athènes et à Rome.
 
Si vous voulez un bon exemple d’impartialité et de retenue, considérez la Passion de notre Seigneur - Lui se tenant devant Pilate, à qui il n’a donné « aucune réponse, à aucun grief au grand étonnement du gouverneur » (Matthieu 27 :14)
 
"Que votre parole soit" Oui, Oui "ou" Non, Non "", a -t -il dit, "ce qu’on ajoute vient du malin." (Matthieu 5:37)
 
Ou comme Paul l’a écrit aux Éphésiens (4 : 26-27) : « Même en colère, ne péchez pas ; et que le soleil ne se couche pas sur votre ressentiment ; ne prêtez pas le flanc au démon "
 
Donc, s’il semble que beaucoup ont glissé dans une sorte de néo-paganisme ne désespérez pas. La foi du Christ a commencé avec douze hommes et en revendique aujourd’hui 2,4 milliards. Tous ceux qui prétendent suivre le Christ ne le font pas vraiment, mais Il nous en avait averti.
 
Ne pensez pas à demain. En proclamant l’amour du Christ, nous disons que sa victoire est déjà gagnée
 
Je vous ai dit cela pour que vous ayez la paix en Moi. Vous aurez à souffrir dans le monde. Mais courage ! J’ai vaincu le monde.


Voir en ligne : The Catholic Thing

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